Přírodní rezervace písečných dun ve Walesu

Písečné duny v Dyfi NNR
(Sand dunes at Dyfi NNR - picture zdvořilost Mike Alexander NRW)

Pobřeží severního i jižního Walesu jsou dobře známá svými nádhernými písečnými plážemi, což z nich dělá oblíbené prázdninové destinace pro návštěvníky z Velké Británie a mnoha dalších částí světa. Za mnoha z těchto pláží jsou systémy písečných dun, které poskytují domov pro různé formy divoké zvěře včetně rostlin a hmyzu, některé jsou tak vysoce specializované, že bez těchto dunových stanovišť by mohly být vyhnány až k zániku.

Na mnoho našich systémů písečných dun se vztahuje jak britská, tak mezinárodní legislativa, abychom chránili jejich stanoviště a druhy na nich závislé. Přes tato označení se stále více uznává, že s našimi písečnými dunami není vše v pořádku. Mnoho druhů by mohlo brzy vyhynout, pokud nepřijmeme důležitou práci na zvrácení některých výsledků dřívějších zásahů prováděných v dobré víře, které poškodily stanoviště a přispěly k úbytku druhů volně žijících živočichů, které v nich žijí.

Schéma systémů písečných dun
Jak se písečné duny vyvíjejí a dozrávají - obrázek z Fascinated by Fungi od Pat O'Reilly

Písečné duny jsou dynamické systémy, ponechané na jejich vlastní a počasí. Nové duny jsou tvořeny vháněním písku z pobřeží při odlivu a písek na dunách za těmito embryonálními dunami je také neustále přemisťován a přetvářen větrem. V posledních letech se považovalo za žádoucí, aby naše písečné duny byly stabilizované, což z nich dělá méně nepředvídatelnou sílu; nestabilní dunové systémy totiž během bouřlivých povětrnostních podmínek mohou za pozoruhodně krátkou dobu pohltit promenády, stezky, silnice a dokonce i budovy. V důsledku toho se podíl mobilních dun v našich systémech písečných dun podle zpráv Countryside Council for Wales snížil z přibližně 70% před 60 lety na pouhých 6% dnes. Stanoviště s holým pískem nyní tvoří pouze 1,7% z celkové plochy písečných dun ve Walesu.

Fen Orchid, jeden z druhů ohrožených přehnaně stabilizovanými dunami
Vzácná orchidej bahenní (Liparis loeselii) je jedním z druhů, které jsou tlačeny k vyhynutí nad vegetací dun

Stabilizaci dun přinesla řada faktorů. Předpokládá se, že pobřežní rozvoj, jako jsou obytné domy, rekreační parky a ochrana moře, měl značný dopad, stejně jako záměrné zavedení speciálních stabilizačních zařízení - například Marram Grass - které se rychle prosadí a zakládají dlouhé a silné kořeny. Jakmile se Marram Grass ujme a duny se stanou nepohyblivými, není to dlouho předtím, než jsou v těchto oblastech schopny kolonizovat i jiné rostliny, takže druhy, které mohou přežít pouze v mobilních dunách, budou brzy vytlačeny konkurencí těchto nově příchozích. Časem rozpadající se hmota z nových rostlin ovlivňuje čistotu písku, který se nakonec více podobá půdě; to zase podporuje růst ještě hodnějších rostlin a keřů.

V případě Newborough Warren na ostrově Anglesey v severním Walesu byla kolonizace Marramem Grassem v této oblasti tak úspěšná, že blízcí vesničané se živili sklizní pro použití v prosperujícím tkalcovském průmyslu.

Dole: Duny vytvarované větrem na NOR Morfa Harlech
Písečné duny ve tvaru větru

To, co lidé nepochopili, byl zásadní význam těchto mobilních biotopů písku na mnoha vzácných druzích, které nemohou existovat ve stabilnějších a zarostlých dunách.

Můžeme začít získávat představu o důležitosti biotopů písečných dun ve Walesu zvážením vysoké úrovně ochranných označení. Z 56 dunových systémů ve Walesu zabírajících přibližně 8000 hektarů je 31 SSSI, 6 SAC a 9 národních přírodních rezervací (Merthyr Mawr, Kenfig, Oxwich, Whiteford Burrows, Stackpole, Ynyslas, Morfa Dyffryn, Morfa Harlech a Newborough Warren). Tyto dunové systémy podporují řadu druhů, které jsou zcela závislé na průkopnických stanovištích vytvořených přemísťováním písku: 439 cévnatých rostlin, 171 mechorostů, 66 lišejníků, 289 hub a 500 (alespoň) bezobratlých druhů.

Co s tím můžeme dělat?

Vyzkoušené a vyzkoušené techniky řízení pro omlazení písečných dun zahrnují takzvanou „plážovou výživu“ (přivádění písku z jiných pláží a jeho vysypávání nebo čerpání tam, kde je to požadováno), kontrolu pastvy a křovin, hlubokou orbu a odstraňování vegetace za účelem odhalení písek dole. K dramatičtějším zásahům, které se stále častěji používají ve Walesu i v kontinentální Evropě (zejména v Holandsku), patří reaktivace mechanickými prostředky „vyfukování“ - prohlubně ve tvaru misky, které lze přirozeně vytvořit, když jsou větry dostatečně silné, aby vytlačily rostliny dun a tak mobilizovat písek. Ukázalo se, že použití bagrů a nákladních automobilů k odstranění zarostlého trávníku k odkrytí holého písku je v Holandsku velmi úspěšné,a nyní se podobné schéma provádí v národní přírodní rezervaci Kenfig, kde jsou duny natolik zarostlé křovím, že ohrožují přežití vzácných druhů, mezi nimiž je i Fen Orchid(Liparis loeselii). Pokud bude úspěšná, doufá se, že tato stejná metoda může být použita v jiných dunových systémech kolem pobřeží Walesu, které také podporují vzácné a specializované rostliny, hmyz a zvířata.

Dole: Zelený tygr brouk žije v našich písečných dunách a pro své přežití potřebuje holý písek. Obrázek: Mike McCabe NRW
Tygr brouk žije v písečných dunách

Národní přírodní rezervace Kenfig ve Walesu je konečnou hranicí pro Fen Orchid, který téměř zmizel z mnoha dalších míst ve Velké Británii - převážně v slatinách East Anglia. Bylo známo z 8 pobřežních oblastí ve Walesu, ale nyní bylo ztraceno ze 7 z nich. Počet rostlin zaznamenaných v Kenfigu neustále klesá z přibližně 10 000 na začátku 80. let na pouhých 159 v roce 2010. V Kenfigu tato malá orchidej roste v dunových kalhotách - plochých oblastech mezi písečnými dunami, které jsou v zimě ponořeny do dešťové vody a zůstat vlhký po celý rok. Ačkoli v Kenfig NNR existuje spousta vhodných kalhotek, jsou příliš zarostlé rostlinami, které konkurují Fen Orchid.

Další faktor nezbytný pro životní strategii této orchideje nyní v Kenfigu chybí: nově vytvořené duny a dunové kalhoty. Fen Orchid je průkopníkem, který se daří rušit a dokáže rychle kolonizovat nové rezervy. Jediné zcela nové kolonie Fen Orchids se nacházejí v nově vytvořených dunových kalhotách a zdá se, že oblasti holého písku, které se tam nacházejí, jsou rozhodujícím faktorem pro úspěch nových rostlin.

Fenová orchidej je pravděpodobně nejznámější z druhů ohrožených nedostatkem průkopnických stanovišť v našich systémech písečných dun, ale existuje spousta dalších, které jsou podobně ohroženy; navrhovaný intervenční program v některých našich systémech písečných dun je pro mnohé z nich otázkou života nebo smrti. Cílem je obnovit rovnováhu v našich systémech písečných dun tak, aby zde bylo minimálně 10% holého písku a nejméně 30% pionýrských stanovišť.

Dole: Samec zeleného tygřího brouka se během procesu páření svými čelistmi drží svého partnera. Obrázek Mike McCabe NRW.
Zelený tygr brouků páření

Jedním z podivných tvorů, kteří obývají naše písečné duny, je brouk zelený (Cicindela campestris). Jako další druh, který dává přednost holé zemi, bude určitě těžit z omlazení dun, aby poskytoval více holých písčitých míst, kde může žít a lovit. Tento jasně duhově zelený brouk je hrůzostrašný a pohyblivý dravec s dlouhými nohami a silnými čelistmi s několika zuby; může se pohybovat pozoruhodnou rychlostí po zemi a chytit svou kořist - housenky, mravence a jakékoli jiné malé bezobratlé v dosahu. Tento brouk dává přednost tomu, aby neletěl, a vzlétne pouze v případě, že je vyrušen, ai poté letí jen na krátkou vzdálenost - opět velkou rychlostí.

Zelení brouci tygří se v létě množí a kladou vajíčka samostatně do malých nor. Když se vylíhnou, zůstávají larvy v norě během první zimy svého života; tam čekají, až jim nic netušící hmyz spadne do doupěte. Larvy popadají svou kořist čelistmi stejně divokými jako u dospělých brouků. Jak rostou, musí larvy zvětšit své nory, aby se přizpůsobily jejich rostoucí velikosti, a během procesu třikrát línou kůži.

Dole: Larva zeleného tygřího brouka v „doupěti“. Obrázek Mike McCabe NRW.
Zelený tygr brouk Larva

Dávejte pozor na tato fascinující malá stvoření v holých písečných částech našich dunových systémů. Holá zem se rychle zahřeje a čím teplejší je brouk zelený, tím lepší je v závodech, aby chytil jídlo. Pokud si vyberete jeden z těchto malých drahokamů brouků, abyste jej prozkoumali podrobněji, možná zjistíte, jak efektivní jsou jeho čelisti: může vám poskytnout docela silný „štiplavý“ - byli jste varováni!

Nejlepší přírodní rezervace písečných dun ve Walesu zahrnují:

Merthyr Mawr NNR

Kenfig NNR

Oxwich NNR

Whiteford Burrows NNR

Stackpole NNR

Dyfi NNR (Ynys Las duny)

Morfa Dyffryn NNR

Morfa Harlech

Newborough Warren NNR