Aesculus hippocastaneum, jírovec, identifikační průvodce

Kmen: Magnoliophyta - Třída: Magnoliopsida - Řád: Sapindales - Čeleď: Hippocastanaceae

Koňský kaštan

Tyto nádherné stromy pocházející ze severního Řecka byly do Británie dovezeny z Turecka v 17. století. Měkké dřevo stromů koňského kaštanu se příliš nepoužívá, ale lesklé mahagonově hnědé plody kaštanu koňského jsou oceňovány dětmi a používají se ke hře na „kaštany“ - tradice stará nejméně 200 let. Tyto ořechy, které se vyvíjejí v ostnatých případech, jsou zralé v září a říjnu (sezóna „kaštanu“).

Stromy koňského kaštanu rostoucí na otevřeném prostranství mohou dosáhnout výšky 35 metrů, ale bohužel v posledních letech způsobila nemoc „odumírání“ mnoha našich nejlepších starých koňských kaštanů.

Kůra starého stromu jírovce

Kůra dospělého stromu Horse Chestnut je docela podobná jako u platanu, ale kmen je často hluboce skládaný, jako v příkladu na obrázku níže.

V zimě a brzy na jaře se vyvíjejí a bobtnají pupeny koňského kaštanu. Běžně se označují jako „lepkavé pupeny“, jsou extrémně lepivé - vlastnost, která pomáhá předcházet poškození drobným hmyzem, z nichž mnohé se zachytí na lepivém povrchu pupenů. Výrazné palmátové listy mají obvykle pět nebo sedm letáků

Lepivé pupeny koňského kaštanu

Lepivé pupeny na jaře

Listy koňského kaštanu

Mladé listy

Kvet stromu koňského kaštanu

Aesculus hippocastaneum květ

Kaštany v jejich pichlavých případech

Kaštanové stromy jsou ve volné přírodě ve Walesu a západní Anglii méně hojné než na jihovýchodě Anglie, ale v městských zahradách a parcích po celé Británii a Irsku byly tyto impozantní stromy vysazeny pro své krásné formy a barevné jarní ukázky květů.

V horním údolí Severn, kde je mnoho z nejlepších starých stromů pohodlně blízko měst a vesnic, můžete vidět spoustu stromů kaštanu. Půdu pod nimi v období kaštanu hodně vyšlapaly mladé nohy.

Hybridní Aesculus x carnea

Příbuzný severoamerický druh má červené květy; jeho lesklé ořechy vykukující z rozdělených ostnatých případů si vysloužily přezdívku Buck-eyes. Růžově a červenokvěté kaštany, které se vyskytují v Británii a Irsku, jsou hybridy mezi „naším“ kaštanem koňským a Buck-eyes.

Existuje mnoho kultivovaných variant tohoto populárního okrasného stromu, včetně Aesculus x carnea , plodného hybridu, který neroste tak vysoko jako odrůda s bílými květy. Jak naznačuje jeho vědecký název, tento konkrétní strom má jasně červený květ.

Květ Aesculus x carnea

Květ Aesculus x carnea

Houby spojené s kaštanovými stromy

Toto je další z mála běžných listnatých listnatých stromů, které tvoří hlavně arbuskulární mykorhizní (AM) asociace s houbami a v Británii a Irsku nemají známé ektomykorhizní (EM) partnery. Na starých stromech koňského kaštanu se někdy vyskytují plísňové houby, jako jsou plísňové houby Dryad's Saddle, Polyporus squamosus a Beefsteak Fungus ( Fistulina hepatica) .