Castanea sativa, Sweet Chestnut, identifikační průvodce

Kmen: Magnoliophyta - Třída: Magnoliopsida - Řád: Sapindales - Čeleď: Betulaceae

Castanea sativa - kaštan sladký

Římané pravděpodobně přinesli do Británie stromy Sweet Chestnut (také známé jako Spanish Chestnut) a na jihu Anglie a Walesu, kde je podnebí dostatečně teplé na to, aby mohla zasít semena, se tyto majestátní stromy ve volné přírodě naturalizovaly; jinde jsou zasazeny v parcích a rozlehlých zahradách kvůli jejich okrasné hodnotě spíše než kvůli plodům, které jsou v době Vánoc oblíbené.

Dřevo z kaštanových stromů se stále někdy používá k oplocení, zejména na malých farmách, a podrostové kaštanové výhonky jsou tradičním zdrojem pólů pro pěstování chmele.

Kůra zralého stromu Sweet Chestnut

V zimě není vůbec snadné odlišit mladého Sweet Chestnut od mnoha dalších stromků a mladých stromů ve smíšených lesích (i když spadané listy se pomalu rozpadají a jsou docela výrazné ... ale ze kterého stromu spadli ?), protože kůra nemá žádné zjevné diskriminační rysy, dokud strom není nejméně dvacet let starý, kdy se začnou objevovat první povrchové trhliny.

Se zralými stromy Sweet Chestnut však takový problém není; kůra je extrémně vláknitá a rozděluje se ve spirále kolem kmene stromu.

Starověké stromy Sweet Chestnut mají obrovské kmeny s hlubokými prasklinami. Jejich větve se široce rozšířily a někdy klesaly téměř na úroveň země a poskytovaly úžasné útočiště pro zvířata a lidi během silných bouřek.

Listy stromu Sweet Chestnut

Listy sladkého kaštanu

Květy stromu Sweet Chestnut

Samčí a samičí květiny

Semena případů stromu Sweet Chestnut

Pichlavé případy osiva

Plody stromu Sweet Chestnut

Sladké plody kaštanu

Na začátku léta se objevují dlouhé (mužské) jehnědy a později se plody vyvíjejí ze samičích květů.

Ořechy, které jsou chráněny uvnitř ostnatých listen, dozrávají koncem podzimu a jsou nejlepší v prosinci. (Pečené kaštany jsou tradičně spojovány s požáry dřeva a krůtími nádivkami na Vánoce.)

Houby spojené se sladkými kaštany

Ačkoli se o Sweet Chestnut uvádí, že je ektomykorhizním stromem, zdá se, že jen málo z přidružených hub z jeho rodných zemí se k němu rozhodlo připojit v Británii a Irsku. Pod Sweet Chestnuts je však k vidění spousta hub z podestýlky, stejně jako několik hub, které se zdají být obzvláště částečné vůči jeho kůře a dřevu.

Fistulina hepatica

Jednou z houbovitých hub běžně se vyskytujících na Sweet Chestnuts (i když jsou ještě častější na dubech), zejména na stojatých stromech, ale také příležitostně na padlých kmenech, je Houba biftek, Fistulina hepatica (výše). Tato nápadná houbová houba se živí mrtvým jádrovým dřevem, a proto by možná měla být přísně klasifikována jako saprofytická než parazitická.