Juniperus communis, jalovec obecný, identifikační průvodce

Kmen: Magnoliophyta - Třída: Pinopsida - Řád: Pinales - Čeleď: Cupressaceae

Juniperus communis - jalovec obecný

Jeden z pouhých tří jehličnanů pocházejících z Británie, jalovec obecný Juniperus communis je malý vždyzelený strom (často ne více než keř), který je z hlediska jeho formy velmi obtížné ideentizovat; je to proto, že rostoucí zvyk jalovce je do značné míry ovlivněn jeho umístěním. Na exponovaných pobřežních stanovištích objímají půdu a šíří se vodorovně, nikdy nepřesahující výšku 0,5 metru. Na chráněných místech mohou stromy dosáhnout výšky 10 metrů a občas i více. Junipers jsou pomalu rostoucí stromy a mohou žít až 200 let.

Junipers křídy downland

Junipery zobrazené výše jsou na svažitém křídě dolů v jižní Anglii.

Samčí květy jalovce obecného

Žluté samčí šišky (samčí květy), jak je vidět výše, se objevují na jaře a rostou na samostatných rostlinách od samičích šišek. Stromy s touto chtacteristikou se nazývají „dvoudomé“.

Ženské šišky jalovce obecného

Sférické samičí květiny (přísně jsou to šišky) jsou zpočátku zelené, ale jak pomalu dozrávají přibližně po dobu 18 měsíců, zbarví se do purpurově modré barvy a vypadají velmi podobně jako zralé bobule. Opylování spočívá ve větru, který fouká pyl z mužských stromů na kužely ženských stromů. Každý ženský kužel má (obvykle) tři šupiny, z nichž každá kryje semeno.

Použití

Jalovec má omezenou hodnotu jako konstrukční dřevo kvůli své malé velikosti a často zkrouceným kmenům a větvím, ale řezané dřevo má příjemnou a dlouho lastičitou vůni, a proto slouží jako alternativa pouri. Hustá a pichlavá povaha jalovcových keřů a stromů z nich činí atraktivní místa pro hnízdění malých ptáků, zatímco zralé bobule sežerou většími ptáky, jako jsou drozd zpěvný, drozd drobný a prsten ouzels. Jedná se o potravinářskou rostlinu několika druhů můr, včetně můry Juniper Pug a můry Juniper Carpet.

Nejznámější jsou bobule jalovce, které se používají jako příchuť při výrobě ginu. Hanlivý název pro tohoto ducha je „zkáza matek“ a není to proto, že by se ženy, které pijí příliš mnoho ginu, chovaly špatně nebo byly alkoholické (i když se to mohlo stát), ale spíše proto, že olej z bobulí, který se používal k léčbě dýchacích cest a zažívacího traktu onemocnění, byla přijata (nebo dána!) ženám ve víře, že by mohla ukončit nechtěná těhotenství způsobením potratu. Je známo, že konzumace bobulí jalovce způsobuje potrat skotu, takže příběh „zkázy matek“ může mít nějakou podstatu.